La acupuntura, un tratamiento eficaz para la lumbalgia

La lumbalgia es un dolor de espalda localizado en la zona que va desde la última costilla a la zona glútea. Según la medicina tradicional china, esta zona alberga la base de la energía del organismo. La lumbalgia es un problema de salud importante en países industrializados, donde se estima que un 70% de la población la sufren en un momento dado.

Tipos de lumbalgia

Según las causas que la producen, lo que se conoce como etiología, puede clasificarse en:

  • Lumbalgia inespecífica sin causa aparente, que supone un 80% de las lumbalgias. Es benigna y autolimitada, es decir, dura un tiempo y desaparece sin necesidad de tratamiento.
  • Lumbalgia específica supone solo un 20% de los casos. Puede asociarse a la alteración de una raíz nerviosa, con lo que el dolor se desplaza o irradia hacia una de las piernas. Un ejemplo sería el dolor causado por una hernia discal. O puede ser un dolor lumbar secundario por inflamación de las articulaciones de la columna, por un aplastamiento vertebral debido a osteoporosis o por el dolor causado por una fractura inestable.

Según el tiempo que persiste el dolor, se habla de lumbalgia aguda, subaguda o crónica.

La acupuntura, un tratamiento eficaz

Ante una lumbalgia el primer paso es acudir a tu médico, para descartar posibles situaciones de alarma, y estudiar el perfil clínico que presenta. Debe determinarse si es un dolor mecánico, que empeora con la actividad física y mejora con el reposo, la alteración de una raíz nerviosa o bien un dolor inflamatorio o un dolor por enfermedad visceral, puesto que el tratamiento es distinto en cada caso.

La acupuntura es un tratamiento eficaz en la mayoría de lumbalgias inespecíficas, pero también en la asociada a la alteración de la raíz nerviosa.

La acupuntura es un tratamiento eficaz en la mayoría de lumbalgias inespecíficas, pero también en la asociada a la alteración de la raíz nerviosa. En este caso realizamos tratamiento axial del segmento alterado y se obtienen buenos resultados. Asociando tratamiento convencional y acupuntura se obtiene mayor beneficio que con la terapia convencional sola.

Con la acupuntura mediante estimulación eléctrica, térmica, o mecánica de los puntos adecuados se consigue relajación muscular y tendinosa y una neuromodulación del dolor. Es decir, se consigue generar un bloqueo en la transmisión del impulso doloroso.

Por ello en la mayoría de clínicas del dolor de todo el mundo, se utiliza la acupuntura médica, por su eficacia en el tratamiento del dolor.

La zona lumbar, clave

Durante las actividades de la vida diaria o durante el ejercicio físico pueden realizarse movimientos técnicamente incorrectos que, realizados de manera repetitiva, pueden afectar negativamente la zona lumbar en la que recaen gran parte de las fuerzas generadas. En cuanto a su estructura, la zona lumbar tiene cinco vértebras que representamos con la letra L y el número correspondiente de L1 a L5. Entre dos vértebras encontramos el disco intervertebral. Las vértebras aportan la rigidez y los discos la elasticidad; esta combinación permite soportar importantes presiones y al mismo tiempo tener una amplia movilidad controlada en distintos planos.

La mayoría de clínicas del dolor de todo el mundo, se utiliza la acupuntura médica, por su eficacia en el tratamiento del dolor.

La curvatura natural de la zona lumbar se denomina lordosis. El disco intervertebral es una estructura viscoelástica que hace de sistema amortiguador. Los discos están preparados para absorber presiones, por lo que poseen un 60-90% de agua, pero debe tenerse mucho cuidado porque a partir de los 15º de flexión el disco ya puede lesionarse. La hiperflexión de la columna lumbar, al igual que la hiperextensión o la torsión de la misma, pueden producir a la larga una presión excesiva en el disco intervertebral y en estructuras articulares, favoreciendo la aparición de lumbalgias.

Con la edad y el uso se desgasta la columna de forma natural y a los 50 años una mayoría de los discos lumbares están degenerados, siendo los mas afectados los últimos segmentos, de L3 a L5. También hay que destacar que la presión normal que el disco recibe sin carga alguna sufre un aumento equivalente al doble del peso del cuerpo con una flexión de 20º, tanto en la posición sentado como de pie.

Es conveniente movernos cada cierto tiempo, favoreciendo la circulación y aliviando las tensiones que se van produciendo. De ahí la importancia de sentarnos adecuadamente, porque pasamos muchas horas al día en esta postura.

Prevención de la lumbalgia

A la hora de realizar tareas sencillas en casa o en el trabajo, es importante adoptar posturas adecuadas para perjudicar lo menos posible nuestra zona lumbar. Las guías de valoración ergonómica nos pueden dar una información mas detallada.

Las preocupaciones o el miedo intenso o duradero, por pérdida del trabajo, problemas económicos, etc., contribuyen al aumento de la tensión en la zona lumbar.

Es necesario practicar ejercicios de forma correcta y segura, guiados por profesionales que los adapten a nuestra edad y condición física, con el fin de mantener un tono muscular optimo y fortalecer de forma suave y armónica nuestra musculatura paravertebral. Las guías de valoración ergonómica nos dan una información mas detallada. Un trabajo excesivo o una actividad fuera de lo normal acaban dando un desequilibrio que disminuye nuestra energía y puede traducirse en dolor a nivel lumbar.

Finalmente, a un nivel menos físico, resaltar que las preocupaciones o el miedo intenso o duradero, por pérdida del trabajo, problemas económicos, etc., contribuyen al aumento de la tensión en la zona lumbar.

La acupuntura ayuda a recuperar los desequilibrios energéticos, recuperando la salud y mitigando el dolor.

Existe evidencia científica sobre el beneficio clínico de la acupuntura médica, siempre insistiendo en que no es incompatible con otros tratamientos, sino complementaria a los sistemas convencionales. Además supone reducir notablemente el consumo de fármacos en la enfermedad crónica, aumentando la calidad de vida.

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